Homebound

Door Marieke Bal, British Rowing | 28 juli 2020

Vanaf 1 augustus mogen in Engeland tweezonders en dubbeltweetjes het water weer op. Twee weken later de vieren en eind augustus de achten. Eindelijk! Wedstrijden liggen helaas nog niet in het vooruitzicht maar hopelijk kunnen er in het najaar toch een aantal plaatsvinden. Dit is erg belangrijk om te zorgen dat leden hun (RACE) lidmaatschap vernieuwen. Helaas ben ik al vertrokken uit Engeland voordat de restricties op het gebruik van sportscholen en meermansboten ingaat. Na meer dan zes maanden is het eindelijk tijd om naar ‘huis’ te gaan.

Ik woon al 7 jaar in Engeland dus ik krijg misschien iets vaker dan gemiddeld de vraag wat ik nu bedoel met thuis. Als student was Tilburg thuis. Met de logica dat waar je het meest was, ‘thuis’ zou zijn. Ik kon na de middelbare school niet wachten om te gaan studeren en vooral om op kamers te gaan, Zeeland uit! Ik vond het stoer om te zeggen dat Tilburg thuis was en bouwde daar een heerlijk leven op. In Shanghai en Sydney was ‘Nederland’ thuis. Ik miste sommige Nederlandse tradities, het eten en mijn vrienden en familie. Toch merkte ik na ongeveer een maand dat die plekken ook weer een thuis waren voor mij. Nu is West-London thuis. Ik breng daar de meeste tijd door. Ik ken alle koffietentjes, mijn werk zit daar en mijn roeivereniging.

Nu vragen mijn Engelse vrienden ‘Are you going home-home?’ en in Nederland krijg ik soms de vraag wanneer ik weer naar huis-huis kom. Heerlijk dat je zo met taal kan spelen en een keer duidelijk wordt wat je bedoelt. Home-home zal namelijk altijd Goes in Zeeland blijven. Waar ik ook ben. Met de jaren ben ik de stilte en uitgestrekte velden zelfs gaan waarderen. Vorige zomer op vakantie in Cornwall werd ik verliefd op dit stukje van Engeland met de kustlijn, velden en rust. Stiekem was ik gewoon in het Zeeland van Engeland (maar met heuvels). Ik ging daar op vakantie ook sloeproeien met prachtig uitzicht op St. Michael’s Mount. Iets wat ik donderdag hier hoop te doen met Kees Verweel en zijn ploeg op het Veerse Meer. Waar ik ook ben, er moet geroeid worden!

St Michael’s Mount, bij Penzance, Cornwall

Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School. Lees alle bijdragen van Marieke Bal hier.



Back in a boat

Door Marieke Bal, British Rowing | 14 juli 2020

De British Rowing Virtual Championships worden in een snel tempo opgevolgd door de lancering van een maandelijks en jaarlijks indoorroeilidmaatschap. De hoeveelheid bezoekers aan de indoorpagina op de British Rowing website en de de views voor Go Row Indoor workout videos geven aan dat er interesse is in een indoorlidmaatschap en ik vond zelf ook dat dit miste in ons aanbod.

De lancering van het lidmaatschap liep samen met de introductie van British Rowing Plus. Nadat we eerder dit jaar door budgetbeslissingen noodgedwongen ons printtijdschrift Rowing & Regatta stop moesten zetten hebben we nu een plek gevonden om roeiartikelen te delen. Met deze nieuwe website kunnen we beter inspelen op nieuws uit de roeiwereld en we werken samen met auteurs die voorheen voor het tijdschrift schreven. British Rowing Plus is alleen toegankelijk voor leden van British Rowing (excl. Scottish & Overseas) maar voor £3 per maand heb je al een Indoor Monthly lidmaatschap en onbeperkt toegang tot alle artikelen. Op British Rowing Plus zijn ook de indoor trainingsschema’s en adviezen beschikbaar voor beginners tot meer gevorderde indoorroeiers. Vandaar dat de twee ‘producten’ aan elkaar verbonden zijn.

Na vele late avonden is er deze week eindelijk weer rust in de tent. De website en indoorlidmaatschappen lopen goed en zo ligt de focus nu weer bij het coronanieuws. Teamsporten mogen vanaf 25 juli weer beginnen maar elke sport moet een eigen voorstel schrijven en laten goedkeuren door de overheid. Wij zetten in op crewboats (meermansboten) en hopen zo langzaamaan weer naar een terugkeer van roeien zoals we onze mooie sport kennen. Ik ben zelf een zeer onervaren skiffeuse en heb sinds februari al niet meer in een boot gezeten.

Gelukkig kwam daar afgelopen zondag verandering in want vrienden hebben een opblaaskajak en vroegen of we dat ook eens wilden proberen. We hebben heerlijk gepeddeld in de zon op de vertrouwde rivier. Snel gaat het niet. Het is veel langzamer dan een roeiboot maar bijkomend voordeel is dat je meer tijd hebt om rond te kijken en een beetje te kletsen. Het competitieve zit er toch sterk in want elke keer als we een andere kajak zagen probeerde we die in te halen. Klapje op en gaan!


Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.

Lees alle bijdragen van Marieke Bal hier.



Virtual Championships

Door Marieke Bal, British Rowing | 30 juni 2020

Tot minstens september vinden er in Engeland geen roeiwedstrijden op het water plaats. Reden genoeg om een virtuele wedstrijd op te zetten! Mijn collega’s en een grote groep vrijwilligers zijn de afgelopen twee maanden bezig geweest met het organiseren van de eerste British Rowing Virtual Championships. Een wedstrijd op de indoorroeimachine maar dan vanuit je huis. Het aantal deelnemers kwam hoger uit dan verwacht, 1221 entries uit 30 landen. Ik zag in verschillende races Nederlandse namen voorbij komen en dat vind ik altijd leuk om te zien!

Het format was zoals je van een regatta verwacht, heats op zaterdag, finales op zondag. Voor alle leeftijden en over 2 kilometer en over 500 meter. Nu komen er wel andere dingen bij kijken als je dit volledig online gaat organiseren. Zo werkten we met het Nederlandse TimeTeam voor de live tracker en resultaten (wat ze natuurlijk ook voor races op het water doen) en hadden we een productiebedrijf ingehuurd om de livestream aan elkaar te praten, de juiste informatie te laten zien en we hadden zelfs een aantal atleten met een livestreamverbinding zodat je ze kon zien tijdens de race terwijl je ook de tijden zag van de rest van het veld en de commentator.

Waar ik vooral enthousiast van werd is de mogelijkheden voor dit soort wedstrijden in de toekomst. Het neemt alle barrières weg die mensen zouden kunnen hebben bij het deelnemen aan een roeiwedstrijd zoals reistijd, kosten, materiaal. Afgelopen weekend had je een ergometer nodig waar je je laptop of telefoon op aan kan sluiten. Zo kan je een wedstrijd houden met mensen over de hele wereld en je kan ze ook nog volgen op je scherm om te zien of je voor- of achterligt. In bijna alle wedstrijdvelden waren er deelnemers die pas een paar maanden geleden begonnen waren met ergometeren. Dit blijkt dus een heel toegankelijke wedstrijd voor beginners en velen deden het verrassend goed.

Virtuele wedstrijden zouden ook opgezet kunnen worden om scholen tegen elkaar te laten racen tijdens de gymles, of sportscholen / crossfit boxen kunnen elkaar uitdagen voor een 500 meter of andere afstand. De kansen zijn eindeloos met deze aanpak en zo zie je dat er ook positieve dingen uit lockdown komen.


Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.

Lees alle bijdragen van Marieke Bal hier.



Henley

Door Marieke Bal, British Rowing | 24 juni 2020

Afgelopen weekend bezocht ik Henley-on-Thames voor een picknick en wandeling met de hond. Eigenlijk zou op dat moment Henley Women’s Regatta plaatsvinden. De rivieroever zou vol staan met toeschouwers en de een na de andere side-by-side race zou langs zijn gekomen. Hoe anders was het dit jaar! Op zaterdag zagen we een handvol skiffeurs en een familie-dubbeltwee voorbij komen en dat was het.

Het pittoreske dorpje Henley is elk jaar het toneel van Henley Women’s, Royal en de Masters Regatta. Het grootste en meest prestigieuze evenement is ‘Royal’ zoals het in de roeiwereld wordt genoemd. De laatste jaren zie ik steeds meer Nederlandse roeiblazers voorbij komen tijdens het eerste weekend van juli. Super leuk!

Sinds ik in Engeland roei is het altijd het hoogtepunt van het jaar. In Nederland heb ik als roeister nooit zo’n focus op een specifieke wedstrijd gezien. De Varsity komt er het dichtst bij als je kijkt naar de tradities en de NSRF Slotwedstrijden als je het wil vergelijken qua feestjes. De Holland Beker qua niveau en het internationale deelnemersveld.

Wat mij blijft verbazen en soms ook frustreert in Engeland is dat alles gemeten wordt in Henley-termen. Je bent een goeie coach als je ploeg Henley wint. Je bent een goeie roeier als je Henley wint. Sommige olympiërs vinden de Henley-overwinning mooier dan een olympische medaille. Zo groot en belangrijk is de wedstrijd hier. Als ik kijk naar het verhogen van participatie in de roeisport helpt die focus niet. Door Henley Royal de enige wedstrijd te maken die ertoe doet verlaten junioren op school de sport omdat ze niet zo competitief willen zijn en hetzelfde geldt voor 18- tot 30-jarigen. Bij de grote verenigingen train je om Henley Royal te winnen of helemaal niet. Er lijkt geen groep roeiers te zijn die traint om andere wedstrijden te winnen en lekker 4 à 5 keer in de week in de boot te stappen. Het is alles of niets. Dat is heel mooi maar zorgt er ook voor dat roeiers volledig stoppen met de sport omdat ze geen 12 keer per week willen trainen en andere prioriteiten hebben. Gelukkig komen alle gestopte roeiers wel allemaal bij elkaar in dat kleine dorpje om vele glazen pimms te drinken in mooie jurkjes en fel gekleurde blazers. De Britten weten tenslotte wel hoe het heurt.

Foto Marieke Bal

Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.

Lees alle bijdragen van Marieke Bal hier.



Pubs

Door Marieke Bal, British Rowing | 16 juni 2020

Britten en pubs. Het is een cultuurverschil met Nederland waar ik echt van kan genieten. Waar je in Nederland uit eten gaat of ergens een drankje gaat doen, komt het zelden bij hetzelfde gevoel dat je hier krijgt als je de hele zondagmiddag met vrienden aan een tafel zit, aan de bar je eten en drinken bestelt en niemand je na een paar uur aankijkt of je misschien je tafel vrij wil maken voor nieuwe gasten. Mensen gaan vaak niet bij elkaar op bezoek maar gebruiken de pub (ook wel ‘local’ genoemd) als tweede huiskamer om vrienden te zien. Geen verrassing dus dat tijdens de lockdown velen de pubs het meest misten. Sinds enkele dagen zijn de pubs weer open. Hoewel er van gebruikmaken van toilet, tafels en stoelen nog geen sprake is, staan er lange rijen voor de deuren en staat men keurig gepreid drankjes te drinken in de avondzon.

Zelf ging ik zaterdag voor het eerst in zo’n 3 maanden naar een sociaal evenement buiten de deur. Een vriendin was jarig en vierde dat in een park. Na zo lang thuis zitten voelt het onwennig om in een iets grotere groep mensen te zijn. Aangekomen in het park bleek dat de social distance niet echt streng wordt nageleefd. Groepen vrienden zaten wel netjes met afstand van vreemden maar echt niet van elkaar. Zeker met Mabel (onze puppy) trekken we veel aandacht, het afstand houden gaat dan al snel mis. Het aantal mensen met mondkapje dat haar toch komt aaien blijft me verbazen.

Tijdens mijn werk had ik een interessant gesprek met een coach van een van de grotere studentenroeiprogramma’s over hoe we studenten in de sport houden na het afstuderen. Er is natuurlijk een raar einde aan het collegejaar gekomen en voor sommigen aan hun studententijd. We spraken over het opzetten van betere verbindingen tussen unversiteits- en burgerroeiverenigingen zodat meer studenten verder gaan met roeien op het niveau dat ze zelf willen. Het sociale aspect van mensen te ontmoeten in je nieuwe woonplaats is daarbij erg belangrijk. Ik denk dat alle sportverenigingen hier een hele belangrijke rol bij spelen. Hopelijk mogen ze snel weer open!

Pub ‘Watermans Arms’ | Foto Marieke Bal

Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.

Lees alle bijdragen van Marieke Bal hier.



Webinars

Door Marieke Bal, British Rowing | 9 juni 2020

Sinds 23 maart, het begin van het verplicht thuisblijven, zijn we begonnen met een serie online webinars. We begonnen met elke week twee webinars en gaan nu langzaam terug naar een per week. Verschillende onderwerpen passeerden de revue, van technische tips en oefenen tot interviews met atleten van het nationale team. Alle webinars zijn terug te vinden op Youtube.

Afgelopen Donderdag trok de webinar bijzonder veel aandacht. De Return to rowing webinar met onze CEO, voorzitter van het Sport Committee en teamdokter werd door meer dan 350 mensen live gevolgd! Het voelde een beetje alsof je samen een biertje zat te drinken in de pub. Terwijl het informeel aanvoelde werden er belangrijke vragen gesteld. Wanneer kunnen coaches het water op? Wat verwachten we als volgende stappen van de overheid? Wanneer denken we dat er weer competities georganiseerd kunnen worden? Wanneer keren de atleten terug naar het nationale trainingscentrum? Een deel van de vragen werd tijdens de webinar opgepakt en de rest is na afloop beantwoord via e-mail.

Wat mij vooral opvalt is dat de webinars de relatie tussen British Rowing en de roeiers en clubs ten goede komt. Ik weet niet hoe mensen in Nederland over de KNRB denken maar hier in Engeland lijken we het zelden goed te kunnen doen. Kort door de bocht heeft het commentaar vaak te maken met dat we alleen maar regels maken en clubs niet genoeg helpen. Daarom is het positief om te zien dat meer dan 350 mensen op een donderdagavond achter hun laptop of telefoon naar een update van British Rowing luisterden. Het is natuurlijk een heel relevant onderwerp, wat ook bijdraagt aan de hoeveelheid mensen die luisteren.
Toch stel ik me dan voor hoe er 350 mensen ergens in het land naar een zaaltje komen voor een meeting van British Rowing. Je mag dan blij zijn dat dezelfde gezichten (zo’n 50) misschien komen. 350 man, dat gebeurt niet zo snel!

Als het coronavirus tenminste een positief effect heeft gehad is dat we door onlinemeetingsoftware dichter bij onze leden en clubs komen te staan en dat is heel erg belangrijk voor de toekomst. Onze slogan is niet voor niets #TogetherWeAreRowing.


Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.

Lees alle bijdragen van Marieke Bal hier.



ClubHub

Door Marieke Bal, British Rowing | 2 juni 2020

Vandaag zijn we op dag 71 van de lockdown in Engeland maar ineens komt het einde snel in zicht. Boris heeft aangegeven dat per 4 juli alles weer open gaat (inclusief sportscholen). We moeten wel de 2 meter afstand houden dus hoe dat precies gaat werken weet ik niet maar het geeft hoop dat de roeiverenigingen ook weer open mogen.
De volgende stap lijkt te zijn dat coachbootjes weer mogen. Zoals ik eerder aangaf zijn veel coaches ‘gefurloughed’ dus het is afwachten of clubs ze laten beginnen voor de zomer of wachten tot september (de overheid betaald furlough tot oktober). Voor de Covid-19 situational review group die we hebben betekent het weer vaker afspreken om scenario’s te ontwikkelen en vroegtijdig in te spelen op de verandering in het overheidsadvies.

Helaas neemt het aantal verkochte lidmaatschappen nog steeds hard af en ben ik druk bezig met het bedenken van acties waarbij we de leden langzaam weer binnen kunnen halen. Een ideale tijd om systeemonderhoud te doen aan ons club- en ledenadminstratiesysteem. We hebben in november 2018 ClubHub gelanceerd maar zoals bij de meeste IT-veranderingen was niet alles vanaf dag één perfect.

Het systeem verwerkt de verkoop van British Rowing lidmaatschappen maar het is vooral bedoeld voor het clubmanagement. Het moet het leven van clubsecretarissen makkelijker maken door alle administratie online en binnen het beveiligde systeem te kunnen doen. Dit neemt de noodzaak voor excelbestanden met persoonlijke gegevens op een privé computer weg (AVG-risico) en het systeem maakt het ook mogelijk clublidmaatschap en andere clubbetalingen te verwerken.

Na meerdere checks in ons testsysteem gingen we dit weekend live. Op maandagmorgen hadden we een meeting met het projectteam om alles live te testen en fouten door te geven aan Azolve, het bedrijf dat Go Membership aanbiedt. Gelukkig viel het alles mee en waren de fouten die we in de testomgeving hadden gevonden verwerkt voor het live ging. Dat is niet altijd het geval, een meevaller! Als leden nu een nieuw lidmaatschap willen kopen is de user experience op de computer en vooral op mobieltjes een stuk beter. Nu het verkopen nog.


Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.

Lees alle bijdragen van Marieke Bal hier.



Meetings meetings meetings

Door Marieke Bal, British Rowing | 26 mei 2020

De afgelopen week stond in het teken van meetings. We werken allemaal thuis maar het lijkt wel of we meer meetings hebben dan toen we op kantoor zaten. Allemaal op mute en met de camera aan. Op deze manier ben ik de laatste weken veel te weten gekomen over de huizen, huisdieren en kinderen (want die lopen soms ineens door het beeld) van mijn collega’s. Best leuk eigenlijk!

Een van de meetings was met het consultancyteam van UK Coaching. Waarbij een van de vrouwen aangaf dat ze haar camera niet aan ging zetten omdat ze een ‘bad hairday’ had. UK Coaching gaat een audit doen van onze opleiding om vervolgens aan te geven waar we ons aanbod kunnen verbeteren. Extra relevant in deze tijd want van onze coachopleidingen is maar een minimaal gedeelte online te volgen. We zien nu allemaal hoe makkelijk het is om digitaal meetings te houden maar ook webinars, discussiesessies etc. De reistijd en kosten (de barrières voor participatie) zijn er online niet en daar willen we met ons trainingsaanbod graag op inspringen. Het plan van aanpak zou binnen twee maanden op tafel moeten liggen.

Later in de week heb ik eigenlijk vanuit mijn oude rol als Insight Manager een survey gemaakt in opdracht van HR om erachter te komen of British Rowing medewerkers weer naar kantoor zouden willen of niet. Heel interessant om te zien dat de meeste collega’s goed thuis kunnen werken en dat in de toekomst meer willen gaan doen maar ook graag naar kantoor zouden komen zodra het weer kan. Ik denk dat de belangrijkste factor hierbij het open gaan van de scholen is. Veel van mijn collega’s hebben kinderen en kunnen niet naar kantoor zolang de scholen niet open gaan. Hopelijk komt daar eind van de week meer nieuws over. Zelf vind ik het heel fijn werken thuis maar vond ik de hoeveelheid meetings een beetje te gek worden. Ik probeer nu Meeting Free Wednesdays uit en dat lijkt goed te werken en het geeft me de tijd om de acties van al die meetings daadwerkelijk uit te voeren!

Uitzicht op Hammersmith Bridge en de Thames vanuit hetHQ van British Rowing. Foto Marieke Bal

Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.

Lees alle bijdragen van Marieke Bal hier.



Furlough

Door Marieke Bal | 19 mei 2020

Yes! Eindelijk mogen roeiboten het water weer op. Het was hard werken om de nieuwe maatregelen van de overheid zo snel mogelijk te vertalen voor verenigingen maar sinds een paar dagen mogen skiffjes het water op mits de club het toestaat en een protocol in werking heeft gesteld. Helaas mogen coachbootjes nog niet gebruikt worden, waardoor vooral junioren nog even moeten wachten. Scholen nemen contact met ons op omdat ouders zich afvragen wanneer hun kind weer kan gaan roeien. ‘Zolang de scholen dicht zijn niet’ is ons antwoord en voor junioren in verenigingsprogramma’s moeten we genuanceerd afwegen of dat op een veilige manier kan zonder coach in een motorbootje (hier wordt zelden meegefietst).

Voor de schoolroeiprogramma’s (117 clubs) is de kans klein dat ze voor september het water nog op gaan. Docenten en roeicoaches zijn ‘ge-furloughed. Ik moest even googelen toen ik dat woord voorbij zag komen maar vrij vertaald is het een soort arbeidstijdverkorting waarbij werknemers 80% doorbetaald krijgen van de overheid. Veel scholen hebben gebruikt gemaakt van deze regeling en dat maakt het financieel minder interessant om deels open te gaan. Organisaties kunnen eventueel tot oktober gebruik maken van deze regeling.

Voor mij betekent het dat mijn vriend, roeicoach op een school en universiteit in London, al twee maanden verplicht thuis zit. Hij hoopte met de nieuwe maatregelen te mogen gaan klussen aan boten maar zolang de school en universiteit dicht zijn mag dat niet.

Het ziet er steeds meer naar uit dat hij 5 maanden thuis moet zitten en dan mogen we natuurlijk niet klagen met de arbeidstijdverkorting. Hij heeft er sinds een paar weken ook een nieuwe activiteit bij. Al een tijdje zochten we naar een Newfoundland puppy maar nooit leek het de juiste tijd. Toen we beseften dat Willem voorlopig niet kon coachen zijn we weer eens gaan kijken en vonden we gelukkig een puppy in London. Mabel vraagt genoeg aandacht en is een erg leuke afleiding. Ze heeft een instagram-account omdat niemand haar voorlopig nog kan ontmoeten. Hopelijk kan ze in september in het coachbootje mee de rivier op want ze is een echte waterhond!


Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.
Foto Merijn Soeters

Lees alle bijdragen van Marieke Bal hier.



#minutechallenge

Door Marieke Bal, British Rowing | 12 mei 2020

Ik zit aan de buis gekluisterd. Het is zondagavond 7 uur en na de heldere berichten van Mark Rutte op vrijdag ben ik hoopvol dat Boris ook een duidelijk plan heeft om de lockdown in Engeland te versoepelen. Zoals verwacht is dit helaas niet het geval. Een wazig verhaal met weinig specifieke versoepelingen en een Boris op de emotionele toer. Op maandagmiddag komen er pas meer details naar buiten en in de tussentijd stroomt de British Rowing inbox vol met vragen van skiffeurs en clubs over hoe ze weer veilig kunnen beginnen met roeien. Daar gaan nog heel wat stappen aan vooraf dus wie weet volgende week meer hierover.

Een paar uur voor de persconferentie zat ik voor het eerst in zes weken weer eens op een ergometer. Een Concept2 staat sinds het sluiten van kantoor in mijn garage maar door het verstuiken van mijn enkel een paar dagen na de lockdown heb ik hem nog niet gebruikt. De #minutechallenge brengt daar verandering in. 1 minuut maximaal is een makkelijke start na 6 weken rust want zonder veel conditie kom je daar ook nog wel mee weg. Na iets meer dan 300 meter geroeid te hebben voelen de benen (en belangrijker mijn enkel) nog prima en zijn mijn longen geprikkeld. Dat smaakt naar meer. Hopelijk kan ik over de komende weken mijn ergometertrainingen weer oppakken!

Indoorroeien is sterk in populariteit gestegen sinds we allemaal thuis zitten door het coronavirus en collega’s hebben het werk dat we al hebben gedaan samengevoegd op de British Rowing @ Home pagina om hier op in te spelen. De #minutechallenge kwam tot stand in samenwerking met collega’s uit Nieuw Zeeland, Australië en Canada. Meerdere landen hebben op dit moment online ergometerwedstrijden georganiseerd maar het leek ons leuk ze te combineren en samen een internationale challenge te bedenken. Het begon met 1 minuut afgelopen weekend maar de komende weken zullen er nog meer challenges volgen. Het lijkt een succes want de cijfers op het moment van schrijven geven aan dat de #minutechallenge 2329 deelnemers heeft.
De volgende challenge wordt binnenkort bekend gemaakt. Nederland, doen jullie volgende keer ook mee? Ik daag jullie uit!


Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.
Foto Merijn Soeters



Business as unusual

Door Marieke Bal | 5 mei 2020


Marieke Bal is Head of Membership bij de Britse Roeibond. Ze kwam in 2005 voor het eerst in aanraking met roeien toen ze lid werd van Tilburgse Studenten Roeivereniging Vidar en is sinds 2014 in een boot te vinden op de Thames in London. Momenteel maakt ze deel uit van de damessectie bij Tideway Scullers School.
Foto Merijn Soeters


Op dinsdag 17 maart krijg ik een telefoontje van mijn manager. Het kantoor gaat vanmiddag dicht en of ik nog spullen nodig heb om thuis te kunnen werken. Ik had nu in New York op vakantie moeten zijn dus sommige collega’s kijken me verbaasd aan als ik met een groot computerscherm, een houten plank (zie de foto hieronder van het DIY-bureau) en een ergometer de parkeerplaats af loop.

Drie dagen later horen we dat Engeland in lockdown gaat. Alle roeiverenigingen sluiten diezelfde avond, evenals Caversham, ons nationale trainingscentrum. Na bijna vier jaar als Insights Manager te hebben gewerkt begin ik de eerste dag dat het hele land thuiswerkt met mijn nieuwe baan als Head of Membership. Met het membership team behandelen we die eerste dagen veel vragen van clubs en leden over de lockdown en we krijgen vaak de vraag of skiffen nog wel mag.

Voor Covid-19 stond ons ledenaantal op recordhoogte (33.000+ leden) en zou ik mijn tijd in de eerste weken vooral gaan besteden aan het schrijven van een plan om dit aantal verder te verhogen. In plaats daarvan wil iedereen weten hoeveel leden we momenteel verliezen door de crisis, hoe we ze zouden kunnen behouden en wat voor financiële impact dat heeft op de organisatie.

Ik ben voornamelijk bezig met het berekenen van verschillende scenario’s omtrent het eventueel pauzeren van lidmaatschappen zodat de Raad van Bestuur daar een geïnformeerde beslissing over kan nemen. Daarnaast maak ik deel uit van het Covid-19 Emergency Relief project team. Het is aan ons om een procedure te ontwikkelen zodat we op gestructureerde wijze aanvragen voor financiële steun kunnen beoordelen en krediet kunnen verstrekken. Business as unusual dus!

In deze laatste paar weken heb ik gemerkt dat mensen die voorheen liever geen Zoom, Hangout of andere online meeting software gebruikten, dat nu snel hebben geleerd. Dit heeft de barrière van reistijd weggenomen en groepen mensen bij elkaar gebracht waar dat face-to-face niet snel zou gebeuren. Het grote gemis blijft het sociale contact. Roeien is natuurlijk een echte teamsport met gezellige verenigingen en wedstrijden. Zondagavond horen we van Boris Johnson of sport hier ook langzaamaan weer kan beginnen.